José Luis Rey Vila, “Sim”

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Por Sergio Campos

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El pintor José Luis Rey Vila es uno de esos españoles de biografía esquiva, desdibujada por la guerra civil. Estas vidas hay que recomponerlas como un puzzle desquiciante en el que siempre nos faltarán piezas. Sabemos que nació el 18 de octubre de 1900 en Cádiz, que su hermano Fernando era doctor en Medicina cuando aún le quedaban por cumplir unos años para llegar a los treinta (debió de nacer en torno a 1907), y que su madre se llamaba Julia Vila. Tenemos noticia de que a los diez años se trasladó a Gibraltar, donde estudió en un instituto inglés en el que, pese a su impuntualidad, obtuvo unas notas extraordinarias. Tuvo formación en ingeniería naval y trabajó como técnico en los astilleros Echevarrieta. Se formó como pintor en la academia de Bellas Artes de Cádiz y posteriormente en la de Barcelona, donde trabajó el dibujo publicitario para la empresa Ford.

Estaba afiliado a la UGT, según la necrológica que le dedicó el diario El País. La imaginación nos llevaría a pensar en la vida de un joven andaluz de familia respetable cuya rebeldía, propia de la edad, terminó por modelarse como antifascista en los arrabales barceloneses. Pero la realidad despunta aventurera: se enroló como voluntario en el crucero Cataluña, participó en la guerra de África y los horrores que allí vio le impresionaron vivamente. Parece que dibujó batallas en Marruecos, como hizo en el Oriente aquel inolvidable Dick Heldar, personaje de Kipling en La luz que se apaga.

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Dibujos de Sim en la revista Nova Ibèria.

Tan sólo conocemos sus publicaciones de la guerra civil: un cuaderno, una carpeta y varios dibujos a cargo de las oficinas de propaganda de la CNT-FAI y del comisariado de propaganda de la Generalidad. El cuaderno y la carpeta son los que le han dado cierta notoriedad, aunque no la suficiente como para ser tan conocido como otros dos colegas suyos, también andaluces: Ramón Puyol y Helios Gómez.

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Ramón Puyol y Helios Gómez, herido durante la guerra civil

Miguel Sarró, “Mutis”, en su magnífico libro Pinturas de guerra: dibujantes antifascistas en la guerra civil española, recoge el testimonio de Carles Fontseré, quien en sus memorias habla de Sim. Dice que fue rechazado en el Sindicato de Dibujantes Profesionales. Tuvo que llamar a otras puertas para que aceptaran sus dibujos.

Estampas de la revolución española: 19 de julio de 1936, fue su primera publicación. El cuaderno (26,5 x 34,5) reúne treinta y una ilustraciones impresas en hueco offset y se vendía al precio de cinco pesetas. Cada estampa viene acompañada por el título y un texto en español, francés e inglés. Evidentemente, el cuaderno estaba orientado a la propaganda exterior. No es de extrañar, por ese motivo, que hoy en día se pueda adquirir en librerías extranjeras a un precio mucho más asequible que el ofrecido en librerías españolas, normalmente entre los cuatrocientos y los novecientos euros, una absoluta barbaridad.

De su concepción nada sabemos. Es probable que Sim esquiciara las escenas el mismo día 19 de julio, tan heroico en Barcelona, y que los terminara de perfilar antes de que vieran la luz en los talleres Grafos, colectivizados por los anarquistas. El cuaderno se publicó a finales de diciembre de 1936, por lo que se deduce del anuncio que aparece el 1 de enero del año siguiente en la flamante Mi revista, dirigida por Eduardo Rubio Fernández, alias Chichito. De sus dibujos se hicieron también carteles destinados a la propaganda.

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 El colorido y el movimiento alegre de los trazos parece muy alejado de lo que debió de ser el enfrentamiento y la lucha en las calles, sin duda mucho más trágica. La estampa más oscura nos muestra unos cadáveres amontonados. La verdad inapelable de los muertos queda apagada por el lirismo impostado de su descripción:

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Bajo esa trágica mascarada mortal de los bravos que cayeron, sigue latiendo un corazón. El corazón de la causa proletaria, toda una vida cósmica, toda una mortalidad histórica vive en esos caídos, bajo la grotesca mascarada de su muerte aparente.


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 ¿Quién escribiría estos lemas? ¿Acaso el propio Sim? Todo lo que hay de mentira en esa “muerte aparente” trae, por otro lado, la verdad de lo que fue la propaganda y la ilusión de los primeros días. Se había ganado la primera batalla al fascismo y muchos rendían culto a la epifanía épica de la revolución.

Su siguiente publicación fue la carpeta 12 escenas de guerra (26,5 x 22), editada también por la Generalidad e impresa en los talleres Grafo. Las doce estampas llevan en el verso los lemas, más breves que los anteriores, a los que se añade ahora el idioma esperanto. Han desaparecido los colores, reducidos a las pinceladas rojas en unas banderas. Los tonos imperantes ahora, el negro y el pardo, absorben la mirada hacia la derrota y la desesperanza.

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El ABC publicó entre diciembre de 1937 y enero de 1938 varios anuncios con la carpeta reconvertida en un calendario para el nuevo año. El anuncio de la publicación de 12 escenas de guerra apareció en febrero de 1938 en revistas como Crónica y Mundo Gráfico.

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En los breves artículos que el ABC le dedicó a Rey Vila en los años 50, se dice que Sim abandonó España en 1937 para instalarse en Francia, donde al parecer formó parte de la mítica Resistencia. Desconocemos por completo lo que le llevó a ese país antes de terminar la guerra, pero si hacemos caso del espíritu que el artista imprime a su obra, no cabe descartar que fuera determinante el pesimismo provocado por el transcurso de la contienda. Pero entramos, de nuevo, en elucubraciones sin sustento alguno, abriendo la jaula de nuestra mente a las delicuescencias de la imaginación.

De la vida de Sim en París sí tenemos algunos datos. En el libro de Cary Nelson, Shouts from the Wall, se le describe en su estudio del parque de Buttes Chaumont rodeado de palomas y dibujando escenas folclóricas. Así fue. Firmaba ahora como Rey Vila y sus pinturas mostraban ahora toreros y personajes goyescos. También preparó varios dibujos para una lujosa edición del Quijote, en cuatro volúmenes y con encuadernación mudéjar, según sabemos por una entrevista a Astrana Marín en La hoja del lunes del 7 de diciembre de 1959.

Durante esa década de los años 50, Rey Vila participó en varias exposiciones y llegó a enviar su obra a la II Bienal de La Habana. En 1949 el periódico ABC recoge unos apuntes tomados en el Velódromo de Invierno de París durante la actuación de la rejoneadora Conchita Cintrón. En 1950 se le dedicó una exposición en España, en el salón del Club La Rábida de Sevilla. En la crónica que Manuel Olmedo escribió para el ABC se habla de un librito de Patrice Buet dedicado a los pintores españoles en Francia. En él habría de encontrarse noticia de Rey Vila, de sus viajes por Inglaterra, Grecia e Italia y una minuciosa lista de exposiciones del pintor. Olmedo debe de referirse al libro Artistes espagnols de Paris. Buet, en 1951, publicó otro titulado Artistes espagnols en France, que no incluye a Sim en su nómina. Lo que nos consta, en cualquier caso, es que en la exposición sevillana se pudieron contemplar los dibujos folclóricos en los que se especializó el rubio y barbudo Rey Vila.

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Noticia aparecida en La Vanguardia Española y ABC el 8 de noviembre de 1958

De los dibujos de la Home Guard y su “línea esencial” que recoge Sentís en su crónica, hay reproducciones en un ejemplar de la revista Mundo hispánico. Por lo que se ve, se tiró con ellos una edición numerada de la que, por el momento, no hay noticia alguna.

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 La “línea esencial” le permite a Sim mantener la cinética y la expresividad que caracteriza su primer periodo. Mantuvo ambas en toda su obra, cuyos originales se pueden encontrar todavía en librerías de viejo. Dibujos desperdigados, una vida con muchos interrogantes, piezas de un puzzle inacabado. José Luis Rey Vila murió el 26 de mayo de 1983 en París. No parece que regresara nunca a España, aunque sus temas nos permitan pensar en nostalgias insatisfechas, en un intento de crearse un pasaporte para el retorno definitivo que nunca tuvo lugar. El único homenaje conocido tras su muerte es el que le dedicó, el mismo año, un instituto de bachillerato, rubricando así una propia línea esencial de modestia y dignidad.




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Maria Luisa Morilla Armora (27.05.2013 (01:07:05))
Mis abuelos, fueron vecinos y amigos del pintor y su familia en Barcelona. Vivían en una pequeña torre en la zona de Horta, durante todo el periodo de tiempo que duró de la Guerra Civil De hecho conservo algunos originales así como apuntes a partir de los cuales se realizó el libro También tenemos algunos dibujos que el autor hizo llegar a mi abuelo desde el extranjero.
A mi particularmente me encanta el manejo que tenia de la plumilla. Si quiere Ud que le escanee algo o que le mande fotos dígamelo y lo haré gustosa.
De su vida se algunas cosas que he oído contar a mi madre como que Firmaba "Sim" para evitar que se tomaran represalias con su hermano que estaba en la zona nacional. Su novia se llamaba Simona de ahí el Sim.
De todas formas si tiene curiosidad por algo de este periodo le puedo preguntar a mi madre que paso mucho tiempo con la familia del pintor, especialmente con su hermana.
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jose maria rodenas (17.05.2013 (05:11:14))
acabo de ver en youtube el impresionante documento MILIcIANOS, los cuadernos sonorizados de Sim.
onocia su trabajo por Historia ivil de Arraras, Junto a los dibujos de Saenz de Tejada,Llenaron mi infancia de las pesadillas de la Guerra ivil.
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Florentino Areneros (03.02.2012 (03:47:40))
Vaya, parece que no funciona el enlazar imágenes (o que no sé ciomo hacerlo que será lo más problable), les dejo los dos enlaces directos a las láminas.

http://1.bp.blogspot.com/-_BuownqyJCQ/Tyu47noRC5I/AAAAAAAACxk/13NSt_61NzM/s1600/lamina5.jpg

http://4.bp.blogspot.com/-6FdmOd-ruEg/Tyu44gLcY8I/AAAAAAAACxY/DGX-r2vXKkY/s1600/lamina2.jpg
http://florentinoareneros.blogspot.com/
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Florentino Areneros (03.02.2012 (03:42:53))
Muchas gracias maestro Bremaneur por el artículo. Aprovecho para saludar al maestro de Las Injurias y desearle que tenga una feliz travesía en esta nueva singladura.

Hasta leer su artículo no conocía a Sim, esa es la verdad, pero el otro día consultando unos dibujos de Carlos Saenz de Tejada que tenía escaneados de La Historia de la Cruzada de Arrarás, encontré junto ellos estas dos láminas de SIM publicadas con el título de “LA ESPAÑA ROJA vista por sus artistas”. Casi con toda seguridad también pertenecen a la Historia de la Cruzada, pero el tomo exacto donde aparecen tendría que consultarlo. Cuando encuentre un rato repasaré los diferentes tomos para ver si hay más láminas de esta serie de “LA ESPAÑA ROJA vista por sus artistas”. Lo mismo les puede interesar.

<a href="http://1.bp.blogspot.com/-_BuownqyJCQ/Tyu47noRC5I/AAAAAAAACxk/13NSt_61NzM/s1600/lamina5.jpg"> LÁMINA 1</a>

<a href="http://4.bp.blogspot.com/-6FdmOd-ruEg/Tyu44gLcY8I/AAAAAAAACxY/DGX-r2vXKkY/s1600/lamina2.jpg">LÁMINA 2</a>

Saludos.
http://florentinoareneros.blogspot.com/
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Diego (20.01.2012 (15:47:10))
Buenas noches. Una vez más, mi rendida enhorabuena por las iniciativas que apadrina Carlos. Y por la recuperación de tantos dignos marginales. Se diría que nada vulgar podía esperarse de alguien conocido durante la Guerra como "SIM". Sus trazos, como tantas otras cosas, las vi por primera vez entre los fascículos y libros de mi padre. Son difíciles de olvidar. Pero desconocía por completo su historia. La leo con fruición en este vuestro blog. Muchos detalles y notas del máximo interés por destacar. Pero sólo una curiosidad: Carlos Sentís, no hace tanto fallecido, escribe en La Vanguardia, su periódico, sobre la exposición de Rey Vila. Vaya, él, que tanto aportó al SIFNE de Bertrán y Andes.

En fin, lo dicho: otra perla vuestra. Un abrazo y felicitaciones sinceras.
http://diegonavarrob.blogspot.com/
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Bremaneur (17.01.2012 (15:17:02))
Citar :
Brema, no sé si sabe que tengo un ejemplar original de 12 Escenas de guerra. Se lo compré al mismísimo Dr. Muñiz. Me ha hecho muy feliz leer su trabajo. Muchas gracias.


Muchas gracias, Marqués. En su día me picó Sim y conseguí también un ejemplar de Estampas... El de 12 escenas lo tengo incompleto. Una vez publicada la entrada vi que hay bastantes ejemplares de los Quijotes de Sim a la venta. Lo que nunca he podido conseguir ha sido una fotografía del pintor. Sigo en ello.
http://bremaneur.wordpress.com
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marqués (17.01.2012 (12:44:18))
Brema, no sé si sabe que tengo un ejemplar original de 12 Escenas de guerra. Se lo compré al mismísimo Dr. Muñiz. Me ha hecho muy feliz leer su trabajo. Muchas gracias.
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Miguel (16.01.2012 (13:12:51))
Buenísima hazaña.
Seguir asi.

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